Cebu

La ciudad de Cebú nos recibe cálida y amable. Atrás queda nuestro paso por la capital Manila, ciudad con mucha historia y con poca energía positiva. Nos hospedamos en el Red Planet, un pequeño hotel boutique, que está en el centro de la ciudad. Una vez alojados nos dirigimos a cenar al famoso centro comercial Ayala que tenemos justo al lado de nuestro hotel.

De camino pasamos por la estación de taxis que cubre los trayectos a casi todos los lugares de la ciudad. Los vehículos son muy populares aquí, son los jeepney, antiguos vehículos que trajeron los americanos en la segunda guerra mundial. El dueño los decoro con colores muy llamativos, caben mas de 15 personas, son abiertos sin ventanas, solo con unas lonas que se bajen si llueve y un individuo vocea los lugares por donde pasa la ruta. Divertido ver el ambiente.

A la mañana siguiente pillamos un “grab”, un coche particular que por  130 pesos, unos dos euros nos llevará hasta la estación sur de autobuses para dirigirnos hacia nuestro destino, Oslo. La suerte es nuestra compañera en todo este viaje, así que nuestro bus al sur está por salir nada mas llegar nosotros. El billete cuesta solo 300 pesos, y el coche es muy confortable, eso si el aire acondicionado a tope como es costumbre en el país.

De camino a Oslob leemos indicaciones y pasamos por muchas ciudades con nombre español como Alcoy, Santander, Cadiz que nos alegra mucho poder ver. El viaje desde Cebú son unas 6 horas que se pasan volando con un par de paradas de descanso. Nos hospedamos en una Guest House llamada Malonzo, muy limpia y bonita donde el dueño no escatimó en atenciones con nosotros como conseguirnos la moto de alquiler, indicarnos que visitar, donde comer y todo lo que hacer o pudiéramos necesitar en los dos días de estancia en esta bonita ciudad sureña. Incluso nos acompañó con su moto de sidecar a coger el barco para Bohol el día de nuestra marcha sin querer cobrarnos nada.

Con la moto que nos costó unos 8 dólares de alquiler por dos días hicimos la primera visita esa misma tarde nada más llegar. Se trata de las Tumolog Waterfalls, unas cascadas a las que fuimos un poco escépticos la verdad, y resultaron ser las cascadas mas impresionantes de todo nuestro viaje, y estábamos casi solos en todo el área, al ir por la tarde. Te puedes bañar bajo una preciosa cortina de agua que cae desde unos 100 metros. Poesía de la naturaleza.

Después bajamos al sur a ver el atardecer a Santander junto a unas señoras locales que compartieron cerveza y charla con nosotros y así pudimos disfrutar de la puesta de sol viendo a los pescadores faenando con sus típicas barcas. Cenamos en el mismo Oslob en las barbacoas callejeras donde compras en los puestos y te sientas en las mesas comunitarias con la gente del lugar. Barato y divertido. Y cerveza San Miguel por supuesto.

A la mañana siguiente madrugamos para algo muy especial, bañarnos en el mar junto a los tiburones ballena. hay que levantarse muy temprano, si llegas a las 6 de la mañana como nosotros ya las colas son enormes, muy masificado, quizá mas de 300 personas esperando por grupos. Una vez te indican las normas de seguridad, todo muy bien organizado y por riguroso orden, unas barcas a remos, unas cinco o seis, te llevan al lugar donde aparecerán los tiburones ballena. Lo que no te cuentan y es importante saber es que cuando llegas al sitio en mar abierto otra  barca sin pasajeros va a pasar en paralelo a unos 40 metros de la fila de barcas con una persona echando plancton al mar. Estos animales son vegetarianos y les encanta el plancton, motivo por el cual van al lado de esta barca comiendo sin parar por lo que has de estar atento cuando llegue a tu altura o de lo contrario te llevaras el susto que me llevé yo que estaba bajo el agua buscando como loco a los animales. De todo y siempre se aprende. Hay taquillas para guardar tus efectos personales porque es mejor no llevar nada encima, y si te recomendaría llevar una mascara de agua ya que todo te lo van a alquilar.

Cuando esto acaba son las siete o siete y media de la mañana. Que hacer?. Justo al lado hay una empresa que se llama Banji, a unos dos kilómetros dirección sur que te lleva por un precio cerrado a una de las islas mas bonitas que he visto en mi vida. No exagero. La isla se llama Sumilon, tiene una parte privada pero la zona pública es espectacular y puedes quedarte hasta el atardecer. No querrás irte, te lo aseguro.

Al día siguiente un catamarán por unos 15 dólares los dos nos llevó hasta la vecina isla de Bohol a seguir nuestra aventura. Después de Bohol volveremos a Cebú, a la capital para conocer con mas tiempo la historia de nuestros antepasados pero eso ya lo contaré mas adelante.

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Nuestro única posibilidad de Felicidad pasa por comprometernos con todo aquello que queremos y con quienes lo queremos. Todo lo que de verdad valga la pena  ha de costar sacrifico. Así que nunca digas que no puedes. ¡Claro que puedes!. Solo que has de elegir hacerlo o no hacerlo. Y cuando te comprometes y eliges un camino, eso, y solo eso, marcará la diferencia. Ecdv.

Lo esencial es invisible a los ojos. No dejamos de ser niños porque nos hacemos mayores sino que nos hacemos mayores porque dejamos de ser niños. Antoine de Saint Exupery.

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Charlas con Pepusio, el Viaje.

Querido Pepusio,
Hoy me he despertado muy temprano pensando en el tiempo, del que tantas veces hemos hablado tu y yo. La vida no es muy larga. ¿Cuanto viviré?. ¿70 años?. ¿Tal vez 80 años?. ¿Sabes qué ?: he decidido no perder más el tiempo en futilidades que no dependen de mí y que me pueden hacer desperdiciar la posibilidad de Crecer, Completarme y Justificar mi Existencia. la Vida debe tener un Propósito y yo tengo el Deber de encontrarlo.
Lo primero que debería de haber hecho ya es desintoxicarme de todo aquello  que aprendí en la escuela (Borges decía que desde muy chiquito tuvo que abandonar su educación para poder ir a la escuela …) y de toda la propaganda de los políticos a través de los medios de comunicación que ellos mismos controlan. 
Pronto marcharé otra vez de viaje, solo, procurando mostrarme como soy (a veces complicado para un vanidoso como yo) y confiando en mi dudosa intuición (ignorante de la vida que me llamaba mi madre). En fin, negarme a llevar una vida mediocre, tirando a mala, con innumerables errores imprescindibles para poder Aprender. Creo que no hay nada que buscar en ningún camino. El tesoro es la Búsqueda y el Camino es el Tesoro. 
Uno de los mayores viajeros de la Historia Babis Bizas dice: “ Viajar es salud mental, conocimiento y sabiduría. Es el agua de la vida. Es un libro. Tu ves e interpretas el mundo con una mirada limpia y clara. Y lo haces automática e inconscientemente. Te sientes mucho mas pleno de ti mismo.  Yo no quiero riquezas, tan solo viajar mientras pueda hasta que mis ojos se apaguen y vuelvan a la tierra.”. Amen.
Y como ya te he contado otras veces, quiero viajar para conocer gentes, no solo para ver paisajes. Paisajes sin gente son enormes desiertos sin alma ni esencia. Cuanto mas hablo con la gente local y mas sonrisas intercambio, creo que mas me acerco a la esencia del viaje. Y solo espero que cuando venga el “barquero” a buscarme para mi ultimo viaje yo no dude al contestar cuando me pregunte: ¿viviste bien o desperdiciaste el tiempo que te fue regalado?.
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La vida te ha dado unas cartas que no has elegido, pero si puedes elegir como jugarlas.
Si quieres tener una vida extraordinaria, solo tienes que añadir algo extra a todo lo ordinario que hagas.
Hay que confiar en la vida, no quieras cambiar nada ni d afuera ni de dentro de ti.
Hasta un reloj estropeado da la hora correcta dos veces al día.

El Tornaviaje

El Galeón de Manila la ruta comercial española que cambió el curso de la historia, estuvo funcionando durante 250 años y solo 4 de los barcos fueron apresados por los ingleses. El santísima Trinidad tuvo que volver a Manila por una tormenta y fue apresado solo llevaba 6 cañones de los 54 que debía llevar. España estaba en guerra declarada con Inglaterra pero aun no se sabía y menos en ultramar, los ingleses usaban una estrategia que era que conocían de antemano la fecha en la que su almirantazgo iba a declarar la guerra y la empezaban por sorpresa contar el enemigo. Fue llevado a Inglaterra y ya os podéis imaginar el bombo que le dieron. De hecho si tu en Inglaterra preguntas por el Galeón de Manila y te dicen poco menos que capturaban uno a la semana, así de bocachanclas son los ingleses, casi como si fuera una diversión. Y es que los españoles somos un poco indolentes y acomplejados de nuestra historia, no la conocemos o no presumimos de ella, ni siquiera la recordamos. Un defecto por nuestra parte el tenerla olvidada. Y por el otro lado tenemos a los ingleses que se pavonean con prepotencia de todas estas historias que han escrito según su antojo ante nuestra pasividad.
La ruta que seguía el galeón era por el norte de las islas Hawai para coger la corriente del Kurosivo tal como la encontró Urdaneta y la vuelta se hacía por el sur tambien de Hawai. Curioso que no se tocaran estas islas que fueron descubiertas por Saavedra y que Villalobos llego a anclar en ellas. Y claro luego llego Cook 250 años mas tarde diciendo que las había descubierto y los españoles en ese momento en horas bajas como potencia tampoco quisieron imponer su razón, para variar, mas leyenda negra.
El piloto Rodrigo de Espinosa cuenta en su diario que este fue un viaje exitoso comparado con las expediciones anteriores. En El tornaviaje tan solo murieron  16 personas del las 212 que viajaban en la nao San Pedro. En cambio en la Expedición de Magallanes de 237 hombres llegaron 18 con Elcano al frente en la primera vuelta al mundo. Y en la segunda expedición a las Molucas de Jofre de Loaisa de 450 llegaron 14 al cabo de 10 años.
Beneficios del tornaviaje: descubrimientos geograficos, abrir el camino entre Oriente y Occidente por el Pacífico, lo que se llamó el Galeón de Manila que unía Filipinas con América, también llamado Galeón de Acapulco o la Nao de la China. Las Filipinas se hispanizaron. Legazpi anexiono el archipiélago, antiguas Islas de San Lázaro como las bautizo Magallanes, de forma potente, se crea una ruta de ida y de vuelta.Se fundan ciudades, se crean escuelas y hospitales a semejanza de las metrópolis españolas. Llegan colonos, soldados, víveres frailes que se ocupan de evangelizar estas tierras y la difusión del cristianismo en estas tierras que ha llegado hasta nuestros días.
El regreso de Filipinas a Méjico en 1565 desde Filipinas subiendo al paralelo 40 grados aprovechando la corriente del Kurosivo que hasta entonces era desconocida y navegando en picos se llegó al este a la bahía de Acapulco. Quizá el patache San Miguel con su piloto Alonso de Arellano lo lograra antes que Urdaneta pero sería fruto de la casualidad y no logró documentarlo. El viaje más largo hasta entonces 15.000 kilómetros por una ruta desconocida. Uno de los viajes más trascendentes de la humanidad. La nao San Pedro con un niño Felipe Salcedo, nieto de Legazpi al frente con 18 años. La dirección técnica de un fraile Fray Andrés de Urdaneta. Partió de Cebu Filipinas el día 1 de Junio de 1565 pilotada por Rodrigo de Espinosa. Llegaron el 8 de Octubre al puerto de Acapulco. Urdaneta, guerrero, explorador,  meterorologo, oceanografo, cartógrafo, escribiente, inteligente y culto , luego inexplicablemente hecho fraile, quizá por problemas de conciencia, había sobrevivido tres años en Tidore batallando bravamente contra los portugueses como superviviente de la expedición de Loaisa donde perdió a su mentor, Elcano. Hizo cálculos como si supiera o hubiera navegado por estas aguas inexploradas, las anotaciones del piloto Espinosa nos indican que sus cálculos de Distancia a la costa de California eran exactos. Estos viajes eran realizados por hombres de un valor inexplicable que sufrían, escorbuto y otras enfermedades, sin agua ni alimentos frescos, comida putrefacta y agua corrompida. El último galeón de Manila zarpo en 1815, hablamos de una  ruta comercial que duró 250 años. 
El Pacífico estuvo presente durante toda la historia de España. Todas estas acciones son las que propiciaron que el mundo se comunicará por completo. Navegantes de todos los paises y todas las épocas utilizaron esta ruta abierta por un fraile vasco nacido en Ordizia. Todos estos hombres estuvieron a la altura o por encima de Cristobal Colón. Y por supuesto por encima de navegantes ingleses tan ensalzados por los libros anglosajones como Cook.que se ha llevado muchísimas de las medallas y reconocimientos en cuanto a descubrimientos geográficos. Tan conocido Cook, y tan desconocidos nuestros Urdaneta, Loaisa, Legazpi, Villalobos, Saavedra que descubrió Hawai en su intento de tornaviaje 200 años antes que se lo apuntara Cook. Hoces  que fué el primero que llegó hasta el cabo de Hornos en la primera vuelta al Mundo y que luego se apuntaría un holandés llamado Hornos más de 100 años después. Toda esta gente tan valerosa y que fue quien realmente descubrió el Pacífico y que solo algunos lugares llevan su nombre. Quizá en sus convicciones y su determinación no les importaba tanto la gloria de la prosperidad como el deber cumplido, a su patria, a su rey y a su Dios. Estos españoles convirtieron el Pacífico como alguien lo denominó en el Lago Español, preciosa y espectacular definición para el océano más inmenso de la tierra. Un océano que se tragó la vida de la gran mayoría que osaba surcarlo en aquellos cascarones de la época. 
Andrés Urdaneta quizá el mejor marino de la historia de España y poco conocido. Fue de esos primeros españoles en dar la vuelta al mundo cuando apresado tras tres años de lucha como  superviviente de la segunda expedición de Loaisa, fue repatriado por los portugueses. Un hombre de armas, de arrojo, de ciencia, de cualidades negociadoras, cosmografo, navegante y por último y de forma sorprendente fraile agustino y misionero. Una vida increíble de un hombre que recibió el respeto y la admiración de los dos grandes reyes del imperio español, Carlos I y Felipe II.
 
Urdaneta al que muchos le han denominado el Colon del Pacífico cayó enfermo en 1568, fruto de esas largas privacidades de alimentos y de salud alimentándose de comida podrida, un año después de realizar el tornaviaje. Al contrario que el almirante genovés Andrés, siguiendo a su mentor Elcano,  no pidió reconocimiento ni títulos ni haciendas. Una estatua lo recuerda en la Plaza de España de Manila.

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Manila

A la antigua ciudad española de Manila llegamos en un vuelo de poco mas de 4 horas desde Hanoi. Llegamos en Domingo y lo primero que nos sorprende es el enorme y kilométrico malecón ( aquí llamado baywalk ) de entrada a la ciudad en nuestro camino desde el aeropuerto. Al ser festivo hay mucha actividad sobre todo deportiva pero también muchos otros eventos en el enorme paseo que linda al mar.

Esta ciudad fue fundada por el Lopez de Legazpi quien construyó una enorme fortificación a orillas del mar de la que defenderse de sus enemigos: primero los tagalos, los originarios indígenas de la región, y luego de los sucesivos ataques de chinos, japoneses e ingleses.

La ciudadela defensiva lleva el nombre de Intramuros que aquí nos traducen los locales que no saben que hablamos español, como “Into the Walls”. Desafortunadamente la que fuera hermosa ciudadela no está tan bien cuidada como otras plazas coloniales españolas como La Habana, san Juan de Puert Rico o Cartagena de Indias.

Se pueden ver numerosos baluartes que son puestos defensivos con muros muy anchos y principales puestos de defensa en los ataques, todos tienen nombres españoles como San Andrés o San Cristobal.

En el centro de la ciudad amurallada está la hermosa Catedral de Manila. Y nosotros estamos de suerte ya que hoy es el primer Domingo de Adviento y la multitud rinde fervor a sus virgenes y santos en este día en una procesión a ritmo de pasacalles donde cada hermandad va portando su correspondiente imagen al modo de las procesiones españolas. La Virgen del Remedio, de la Asunción, de la Penitencia, el Cristo del Buen suceso y tantos otros que al ser aclamados a su paso por la catedral en ceremonioso paso no deja de chocarnos oír sus nombre españoles con acento ingles, la actual lengua local.

Las calles empedradas, los soportales, los balcones de madera y las fachadas engalanadas con colores blancos que hacen destacar los hermosos maceteros de casi todas las casas, hacen que el paseo por este histórico lugar sea una delicia. Hay muchas plazas interiores con hermoso patios. En una de ellas decidimos quedarnos a comer, nos llama la atención que tienen una foto de nuestro rey emérito, el lugar está en una primera planta con una escalera de madera muy bien cuidada y reluciente. El lugar se llama Barbara y, como no, se come bárbaro. Que delicia de comida buffet. Como en casa.  Nos recordaba “Los Nardos” frente al capitolio en la Habana. Se nota la tradición española y el toque criollo. Además la comida la amenizan unos músicos con canciones populares que conocemos muy bien.

El atardecer lo vemos desde el malecón en un hermoso lugar llamado the Harbour View frente al Hotel H2O. Impresionante la caída del sol con toda la bahía en el horizonte en la viendo los buques marchar y en la que imaginamos aquellas naves del imperio español cargadas de productos para comerciar realizando el torna viaje del famoso Galeón de Manila fue la primera ruta comercial de la Historia durante 250 años.

A la mañana siguiente teníamos muchas ganas de visitar el barrio de Chinatown. El que fuera el primero de todos los barrios chinos del mundo, por causa de aquella ruta comercial a la que pronto los chinos, no sin pocas dificultades de convivencia, se sumaron desde esta ciudad para mandar o llevar ellos mismos sus productos a Nueva España en Mexico. Poco tiene que ver este barrio de hoy en día con aquel pero gustamos de estar en un sitio con tanta historia y que no pasa desapercibida para nosotros.

Por lo demás esta ciudad tiene mucha historia pero transmite no muy buena energía tanto la ciudad nueva como sus gentes, casi todos emigrantes de las áreas rurales y que forman colectivos conflictivos y poco integrados en esta gran urbe. Desde luego ya lo digo nada que ver con el resto de gentes y lugares de estas hermosas islas como ya relataré mas adelante.

Una pena que los norteamericanos cuando apoyaron la independencia y se instalaron en las Islas a finales del siglo XIX prohibieran el castellano y se haya perdido la lengua que les dimos. Es lo que los anglosajones siempre hacen, tabla rasa, restar en vez de sumar, fruto de la envidia quito lo tuyo y pongo lo mío. La regla de los vencedores, más Leyenda Negra.

Afortunadamente y dado que los españoles no ejercían un sistema colonial como los anglosajones que jamas se mezclaban con los pueblos conquistados, el sistema español permitía la mezcolanza y aun hoy podemos ver rasgos criollos de integración de unos y otros pueblos y por supuesto mucha huella de nuestro paso, en plazas, monumentos, nombres y tantas otras cosas.

Me quedará pendiente visitar una preciosa ciudad colonial de la que he oido mucho hablar: Vigan. Tendrá que ser en otra ocasión ya que esta tarde volaremos para la preciosa isla de Cebu a seguir la historia de nuestros antepasados.

En la próxima entrega haré un resumen documentado de aquella ruta comercial que cambió el curso de la Historia y que se llamó. el Galeón de Manila.

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De la vida no espero mucho. Quiero apenas saber que intenté todo lo que quise, tuve todo lo que pude, amé todo lo que valía la pena y perdí apenas lo que no fue mío. Pablo Neruda.

Cambiar el mundo amigo Sancho, que no es locura ni utopía sino cuestión de justicia. Don Quijote.

La única salvación posible escrita que tenemos en dos palabras es: Educación y Cultura. Arturo Perez Reverte.

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La Primera Vuelta al Mundo de Elcano

Quiero hacer este pequeño homenaje histórico a todos aquellos extraordinarios marinos que dieron aquella Primera Vuelta al Mundo y que hoy 500 años después que partieran de Sevilla  parecen olvidados. Para ello resumo esta gesta documentada por grandes historiadores sobre todo mi admirado José Carlos de Memorias de un Tambor.
Todo empieza por la necesidad de las dos potencias europeas más y mejor preparadas para la exploración y la navegación de encontrar un camino hasta las Molicas o islas de la especieria y evitar el monopolio que tenían los venecianos a través de la fuga d ella seda. Entre los siglos 13 y 14 los mongoles abrieron un corredor comercial aprovechado por los venecianos para ir a la China al conquistar Oriente Medio y los puertos egipcios y sirios. Luego con la caída de Constantinopla por el turco volvió a cerrarse y los aranceles se volvieron enormes para comprar en Europa. Así empieza una carrra entre portuguese por el este y españoles por el oeste para llegar a las Indias. Vasco de Gama llegó primero y rompió el monopolio italiano bajo el precio y Portugal se convirtió en la capital de las especies de Europa. El interés por Las especias fue lo que impulsó estas  exploraciones y estos viajes desde Europa que cambiarían el mundo conocido y sus rutas. 
Colón murió decepcionado por no haber encontrado las indias y ni siquiera supo que había descubierto un continente que debió llamarse Colombia. Se llama América porque un navegante florentino que acompañó a Colón dio información a Whatsemiler para que dibujara un mapa de estas nuevas tierras que por eso llevan su nombre.
En el tratado de Tordesillas en 1494 y tras la intermediación del papa, portugueses y españoles convinieron que todas las conquistas al este de un meridiano imimaginario fueran para ellos y al oeste para España. Este meridiano estaría a 300 leguas al oeste de Cabo Verde. Portugal de forma inteligente lo que hizo fue no conquistar territorios sino establecer puertos y plazas costeras de paso y avance por toda la costa africana para su abastecimiento. También fue otra epopeya memorable tanto por parte de españoles como portugueses lo que hicieron a comienzo del siglo XVI. En 1513 Vasco Nuñez de Balboa subió a un monte en el istmo de Panamá descubrió un mar que el denominó mar del Sur y confirmó la sospecha que había otro mar detrás de este continente. Los españoles querían llegar a las Molucas por el oeste para demostrar que pertenecían a España. Por eso se monta la expedición de Magallanes para alcanzar estas tierras por el oeste bordeando este nuevo continente.
Después de muchas desavenencias en el mando de la flota debido a los enormes “egos” que las comandaban llegaron al estrecho que luego llevaría su nombre y no con pocas dificultades lograron cruzarlo. Pero antes la Nao San Antonio al mando de Esteban Gomez decide volver desde el estrecho de Magallanes a España y en su camino descubre las Islas Malvinas bautizadas como islas de San Antonio. Después se le encomendará una expedición por el norte de América buscando otro estrechó y así descubrirá Manhattan el primer navegante europeo en recorrer la costa norteamericana. 
El 27 de Noviembre de 1520 la expedición de Magallanes divisa por primera vez el Océano que llamarían Pacífico por su inusual calma. Pigafeta, fue el cronista de la expedición y cuenta que descubrieron la Cruz del Sur y dos galaxias que bautizaron como Nubes de Magallanes.
Hay que continuar ya no hay marcha atrás y van escaseando las provisiones. Llegan por fin a las islas marianas a la isla de Wham. Nadie sabe porque Magallanes decide ir tan al norte como tampoco porque no reposto en Valparaíso o bajo hasta Sierra Leona antes de cruzar el Atlantico.
Llegan a las Filipinas y las bautizan como islas de San Lazaro, entre Luzon, Mindanao y Leite. Umabon el rey de la isla de Cebu se somete y es en esta isla, en Mactan donde Magallanes como muy “sobrado” quiere someter las demás islas pero muere en una emboscada defendiendo a sus hombres. Sus hombres deciden abandonar este lugar.
El rey Umabon les prepara una emboscada en la comida de despedida a todos los jefes de las naves menos Juan Lopez Carvallo y Juan Sebastian Elcano que no bajo porque estaba enfermo. Quedaban tres barcos y 115 tripulantes de los 250 que partieron de Sevilla. Una nao es abandonada ya que estaba muy tocada y la tripulación era escasa para tres años y recuperan sus  pertenencias. Juan López Carvallo dirige la Trinidad y Gómez de Espinosa va a mandar la Nao Victoria con Elcano como maestre. Se dirigen a Palawan en el oeste de las Filipinas y de allí a la rica isla de Borneo o Brunéi la tercera isla más grande del mundo.El 7 de Noviembre de 1521 divisan la isla de Tidore principal productor mundial de clavo, la preciada especie. Esto ya son ya las Molucas, actualmente Indonesia. Aquí Elcano ha sustituido a Carvallo en la Trinidad . Almansur el rey de Tidore los acoge calurosamente a los españoles cansado de los expolios de árabes y portugueses. 
Ponen rumbo al oeste y la Trinidad se daña en una tormenta y Elcano decide que vuelva a repararse a Tidore al mando de Gomez de Espinosa, mientras  él seguirá al oeste con la carga de clavo para regresar a España y completar la vuelta a pesar de ser la ruta más peligrosa ya que estaba controlada por los enemigos portugueses. Elcano era una aventurero y tenía claro no perder la oportunidad de ser el primero en dar la vuelta al mundo. 
Gómez de Espinosa y su tripulación fueron apresados por los portugueses en su segundo intento fracasado de llegar a Panamá por el este, así que casi todos murieron condenados a trabajos forzados por los portugueses. 
Elcano con la Nao Victoria hizo su última parada en la isla de Timor en Febrreo de 1522. Dicen algunos que de allí fue fácil!!!. Le faltaban 20000 km para volver a casa y aunque la ruta era fácil porque tenían abastecimiento por los portugueses, Elcano tuvo que ir por mares desconocidos para que no lo apresaran. Después de pasar terribles tormentas en ese cascarón de Nao votaron unánimemente seguir adelante y no parar en puerto alguno.
De hecho hicieron la ruta más peligrosa del mundo hacia el cabo de Buena Esperanza encima navegando muy al sur para no ser vistos desde la costa. Esto hace que sea una hazaña aún más increíble. Pasaron sin verlo el Cabo y cogieron unos vientos muy favorables hasta que pasaron el Ecuador y la suerte cambio así que muy enfermos y agotados se dirigieron a lueryo en Cabo Verde inventando que volvían de América como tantos navíos españoles y una tormenta les rompió los mástiles pero fueron descubiertos y apresados algunos de ellos  por lo que Elcano tuvo que huir y despistarlos navegando al sur cuando lo lógico es que lo esperaran en la ruta a Canarias.
Subieron por detrás de las Azores donde ya era ruta española según el tratado de Tordesillas y así un 6 de Septiembre de 1522 entraron en el puerto de San Lucar y remolcados y agasajados por todo el mundo llegaron dos días después a la casa de contratación de Sevilla disparando sus últimas salvas. Se descalzaron y fueron a dar gracias a la virgen por protegerlos los 21 hombres que llegaron. Una hazaña de recorrer 75000 km para dar la vuelta a “toda la redondez de la  tierra” . Elcano no pidió nada para si como hiciera Colón, al contrario solo para sus hombres. Aún así el emperador Carlos I le concedió una pensión vitalicia y un escudo de armas con especies. 

La Primera Vuelta al Mundo

Parece ser que siguiendo la decadencia política que arrastramos desde principios de este siglo y fieles a la tradición de agraviarnos y odiarnos unos con otros (algo que ocurre desde mucho antes que llegara Franco), estamos perdiendo una oportunidad histórica de enorgullecernos y sacar pecho por realizar de uno de las gestas mas grandes que jamas haya hecho el hombre: conseguir dar la Primera Vuelta al Mundo.

Compruebo con tristeza que en los silenciosos actos de conmemoración por el quinto aniversario de esta epopeya que acaban de comenzar en Sevilla no ha estado presente ni el presidente del Gobierno ni su majestad el Rey. Es como si nos diera vergüenza reconocer que España con esta proeza y con el descubrimiento de America consiguiera, durante mas de 200 años, ser la mayor potencia internacional durante la transición de la Edad Media a la Edad Moderna.

Cualquier otra nación estaría todo el año celebrándolo a bombo y platillo y aquí no salimos ni en el telediario. Pongo por ejemplo a nuestros grandes “enemigos” ingleses, que seguro que con sus patrañas sobre aquel afamado pirata Drake, de profesión asaltador de barcos españoles, dirán que fueron ellos los primeros que circunnavegaron el globo y lo celebrarán por todo lo alto.

En mi opinión hay tres grandes gestas que han cambiado el curso de la humanidad : la primera vuelta al Mundo, el descubrimiento de America y la llegada del hombre a la Luna, dos de ellas realizadas por España. Se imaginan que los EEUU se hayan olvidado de celebrar y conmemorar como merece el hecho de haber sido los primeros en pisar nuestro satélite?.

Quiero recordarles a estos políticos de bajo nivel que tenemos ahora que honren la memoria de sus colegas de la etapa de la Transición, quienes, entre todos, organizaron un año 92 lleno de celebraciones y homenajes por el 500 aniversario del descubrimiento de America culminando con dos eventos, Juegos Olímpicos de Barcelona y Expo en Sevilla, donde la marca España  fue orgullo y portada mundial durante todo ese año. Y es que los españoles si tenemos la motivación adecuada encontramos la manera de movilizarnos.

Pero conociendo nuestro pasado no sé de que me sorprendo. Como dice mi admirado Perez Reverte: ” …los españoles estamos infectados de una enfermedad histórica, casi mortal, fruto de siglos de guerras, reyes incapaces, ministros corruptos, obispos fanaticos, guerra civil contra el moro, Inquisición, insolidaridad, envidia y falta de cultura que nos puso y nos pone en manos de charlatanes.

Y aquí estamos hoy siendo un país del llamado Occidente que se avergüenza de su gloria y se complace de su miseria, insultamos nuestras gestas históricas y olvidamos a nuestros grandes hombres y mujeres, cosa que no hizo Juan Sebastian Elcano con los 21 hombres que llegaron con él aquel 8 de Septiembre de 1522 a Sevilla después de recorrer 75000 km para dar la vuelta a “toda la redondez de la  tierra“. Elcano, hombre de honor, valiente y humilde, no pidió nada para sí mismo como hiciera Colón, al contrario solo quería reconocimiento para sus hombres. Aún así el emperador Carlos I le concedió una pensión vitalicia y un escudo de armas con grabados de especies en el fondo.

Una y otra vez hacemos nuestras las falsedades de la Leyenda Negra propiciada por los anglosajones, no hay nadie que se suicide históricamente con tanta naturalidad como un español con un arma en la mano o una opinión en la lengua. Amo a mi país, y no quiero tener complejos para enseñarle a mis hijos lo que fueron nuestros antepasados, lo que somos y lo que podríamos ser si quisiéramos.

“Ser lúcido en España aparejó siempre mucha amargura, mucha soledad y mucha desesperanza.”

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Halong Bay

Salimos de Hanoi en transporte privado ya que para nuestro primer día en la bahía hemos reservado en un operador de la capital un mini crucero de dos días y una noche con todo incluido por 150 dólares por persona. Será en la zona norte de la bahía, Ba Hai Long, que quiere decir el hijo del Dragón. La bahía es patrimonio de la Humanidad desde 1994 y también es una de las 7 maravillas naturales del mundo moderno.

El viaje que dura casi 4 horas tiene una parada estratégica para embaucar turistas en un macro lugar comercial muy lujoso, luminoso y organizado y con casi todas las cosas imaginables que puedas comprar para llevar a casa.

Una lanchas nos llevaran desde el puerto hasta nuestro espectacular yate y después del cocktail de bienvenida com música local, haremos el check in y nos darán nuestra habitación, un camarote de lujo con balcón y todas las comodidades propias del mejor crucero. Es la hora del almuerzo un buffet lunch al que no le falta detalle todo tipo de comida e incluso con las posibles intolerancias de los pasajeros.

La primera parada será para realizar la actividad de los kayac  después de disfrutar una deliciosa sobremesa en la cubierta superior viendo esta maravilla de bahía llena de peñascos e islotes. Cuenta la leyenda que los vietnamitas tenían que defenderse de los chinos que querían invadir su país a través de esta bahía. El emperador de Jade envío unos dragones celestiales para ayudarlos que escupían enormes joyas en el mar que al apagarse formaban cientos de islotes que hacían de muralla natural para defenderse de sus enemigos quienes acabaron por desistir de su invasión.

Por la tarde ademas de la vuelta a los islotes en kayac hicimos una excursión en un islote para ver una enorme cueva  cuya salida es a un espectacular mirador. Pero lo mejor es que la bajada se hace por detrás y se llega a una de las playas mas bonitas e impresionantes que habíamos visto hasta entonces. Situada entre grandes islotes y de fina arena este tranquilo lugar es lo mas parecido al paraíso que puedo con palabras explicarte.

A la vuelta al barco disfrutamos de un delicioso atardecer en cubierta y de  fondo cientos de islotes y barcos típicos vietnamitas, una imagen de postal que estos ojos tuvieron la suerte de disfrutar. Después al ir cayendo la noche y antes de disfrutar de nuestra deliciosa y elegante cena tuvimos una divertida clase grupal para aprender a hacer los famosos pollitos de primavera. Algunos mas habilidosos, como mi chica, y otros mas torpes, como yo; pero todos disfrutamos como niños preparando nuestros propios “spring roll” que por supuesto luego nos comimos una vez cocinados en nuestro particular “Show Cooking”.

A la mañana siguiente unos pocos nos levantamos para ver amanecer en esta hermosa bahía tras lo cual participé en unas clases de “tai chi” con mas voluntad que resultado pero que en cualquier caso me aportaron muy buena energía sobre todo gracias a la música y la paz que transmitía el profesor y muchos de los participantes.

La ultima actividad del día es la visita a uno de los pocos poblados marinos que siguen viviendo aquí en la bahía. Son granjas de perlas con las que los granjeros se ganan la vida comerciando con ellas e intercambiando alimentos básicos para vivir. En este lugar está prohibido entrar a motor por lo que habremos de hacer la visita a toda la zona en barcas tipo “long tail” y que son manejadas por mujeres. pasaremos por cuevas y angostos pasadizos, visitaremos los criaderos y conoceremos como viene estas simpáticas personas que incluso tienen una pequeña escuela para sus hijos. Toda la aldea es flotante y cuesta imaginar como muchas de estas personas no conocen lo que es pisar tierra firme durante toda una vida. Un lugar muy especial sin duda al que ahora la llegada del turismo quizá haga perder mucho de su encanto.

Todos nuestros compañeros de crucero volvían a Hanoi después del almuerzo pero nosotros decidimos quedarnos en la misma bahía, en la pequeña ciudad de Tuan Chau en un hotelito muy barato 20 dórales con piscina y vistas espectaculares a la bahía. Disfrutamos del atardecer y sobre todo de la noche con una celebración de boda con baile y diversión hasta bien tarde.

Al día siguiente me apunté a otro minicrucero de un día bastante mas barato y popular para visitar la parte sureste y suroeste de la bahía. Mas de 80 barcos salen simultáneamente sobre las 11 de la mañana rumbo a las islas. Nada que ver con el día anterior pero muy divertido y sociable. Todo el mundo compartimos algunas de las cosas que llevamos para almorzar y así probé un te con concentrado de guisantes que estaba buenísimo y unas tiras de pulpo seco riquísimas.

En el trayecto vas viendo diferentes islotes que el capitán anuncia con el nombre sugerido local y de fácil interpretación: Islote del Perro, de la Gallina, del Beso, etc. Si no fuera por la multitud de barcos que estamos atracando, esta zona sería mucho mas  espectacular. Se visita la imprescindible Dau Go Island, donde se asciende a un mirador impresionante antes de entrar en la famosa cueva del mismo nombre . También visitamos la Monkey Island donde los monos ponen a prueba el  control de tus pertinencias.

Pero sin duda la mejor visita del día es a Tip Top Island. Muchísima gente. Pero da igual. Esta isla fue un regalo a un coronel del ejercito ruso. Una larga subida por escaleras te lleva a uno de los miradores mas famosos de Halong Bay y foto de casi todos los catálogos de los touroperadores.

Un nuevo atardecer viendo los últimos rayos de sol camino del puerto terminaran de enamorarte, si es que no lo estas ya, de este mas que justificado Patrimonio de la Humanidad. Nosotros volveremos a Hanoi directamente al aeropuerto, un viaje en taxi de unas 4 horas, para coger el avión que nos llevará a nuestro siguiente y esperado destino: Filipinas.

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Algunos finales no avisan, así que mejor vive como si todo fuese un principio. ECDV.

No pienses tanto. Deja que la vida te sorprenda. ECDV.

Rodéate de personas con Luz y veras todo mucho mas claro. ECDV.

Quizá te des cuenta algunos día, que la Vida no exigía tanto de tí, tanto cansancio, tanto sacrificio. Tal vez solo te pedía que fueras feliz. J.L. BORGES.

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